En automne, de nombreuses plantes perdent leur couleur verte pour prendre des tons très vifs, comme le jaune d’or, le rouge, l’orange. Ce phénomène est dû au processus des feuilles qui meurent en attendant le printemps. Les couleurs jaune et orange, typiques de la plupart des plantes, sont dues à la diminution de la chlorophylle qui active les pigments caroténoïdes.

Certaines plantes, par contre, prennent une couleur plus intense. Dans ce cas, ce sont les pigments anthocyaniques qui interagissent avec la diminution de la chlorophylle. Ils donnent ainsi des nuances de rouge, de grenat ou même de violet. De nombreux endroits du monde sont réputés pour la “foliation” (ou feuillage) – comme cet événement est appelé. Par exemple, les états du nord-est des États-Unis (Maine, Connecticut, Massachussetts), le Canada, l’Allemagne, la campagne anglaise. En Sicile, ce spectacle est offert par le mont Etna.

Quand doit-on aller

Le meilleur moment pour admirer le spectacle des feuilles rouges sur l’Etna se situe entre la fin octobre et le 15 novembre. Cependant, tout est conditionné par les pluies estivales et le contraste avec les températures extérieures. Si les pluies ont été abondantes en août et septembre a été doux, vous êtes plus susceptible d’avoir des feuilles rouges.

S’il n’a pas plu du tout ou si le froid est arrivé trop tôt, le phénomène pourrait durer très peu de temps et vous le manquerez. Vous devez être un observateur attentif pour avoir l’opportunité de voir la foliation sur l’Etna. Cela ne dure généralement qu’une semaine, ou moins, s’il y a du vent. Mais si vous êtes prêt et bien informé, vous ne manquerez pas une minute de ce spectacle.

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les feuilles à Piano Provenzana

Où sont les feuilles rouges

Afin d’admirer les feuilles rouges, nous vous proposons de vous rendre sur le flanc sud de l’Etna. Ou à certains endroits entre les côtés est et nord. Au sud, les bois de Pedara ou les routes de Piano del Vescovo sont les meilleurs endroits. Si les conditions météorologiques ont été favorables, vous profiterez de vues magnifiques là-bas. Sinon, essayez la cabane Citelli entourée de bois de bouleaux de l’Etna, tous transformés en or cette saison.

Un beau feuillage se trouve également à Piano Provenzana, des deux côtés du grand ancien ruisseau de lave qui touche la station de télésiège. Les arbres, ici, ont des feuilles rouge feu, orange et dorées créant un joli contraste avec les bois à feuilles persistantes typiques de cette altitude. Les pinèdes de Ragabo sont également persistantes, mais au pied des pins les fougères sont toutes rouges fin octobre! En quittant le bois en marchant le long de la route qui mène à Timparossa, vous rencontrerez ici plus de «feuilles rouges» tout autour.

Le tour des feuilles rouges

Combinez le spectacle de la nature avec une belle visite guidée de l’Etna. Et avec des dégustations de plats locaux aussi. Par exemple, montez à Piano del Vescovo après vous être arrêté sur la place de Zafferana Etnea, où vous avez peut-être pris le petit déjeuner avec un excellent biscuit “Sciatore”.
Ensuite, vous vous dirigerez vers Milo, admirant la vue depuis la place du Belvédère, avant de partir pour Fornazzo et de prendre la route qui mène à Citelli.

Ici, prenez un bon café devant les bouleaux à feuilles jaunes puis continuez vers Piano Provenzana. Vous pourrez déjeuner dans l’un des restaurants du quartier, après avoir marché à l’ombre des arbres au feuillage flamboyant.

Ou profitez des feuilles rouges autant que vous le souhaitez, puis descendez à Linguaglossa pour le déjeuner. Demandez l’excellente saucisse locale (assurez-vous qu’elle est “cuite sur la tuile”!) et les vins de l’Etna. Après le déjeuner, pour terminer dignement la journée, promenez-vous parmi les magnifiques peintures murales qui ornent les rues de la ville. Vous rentrerez ensuite chez vous … peut-être avec un paquet de châtaignes grillées achetées juste au coin de la rue. (photos par Grazia Musumeci)


Autore: Grazia Musumeci


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