La récolte des raisins est une tradition de nombreux pays dans le monde. C’est une célébration de la joie dans la communauté pour de nombreuses cultures. Sur le mont Etna, c’est une fête qui mêle les rituels païens à la tradition de la terre sacrée du volcan. Aujourd’hui encore, la récolte des raisins est un événement fort et impressionnant à vivre. Et cela donnera des émotions aux touristes qui visitent pour la première fois.

Sur le mont Etna, il y a des moments différents pour la récolte, bien qu’elle ait généralement lieu entre le 15 et le 30 septembre. Parfois, vous récolterez également des raisins en octobre, ou même à la fin d’août – mais en travaillant la nuit, dans ce cas. S’il pleut ou s’il y a du vent, seulement quelques personnes qualifiées récolteront les raisins. Mais le dîner final est ouvert à tous.

Les raisins de l’Etna

Les raisins de l’Etna sont parmi les plus juteux et les meilleurs d’Italie. Ils poussent en se nourrissant du riche sol volcanique et se développent grâce à un climat qui donne des pluies abondantes et des journées ensoleillées tout aussi nombreuses. La combinaison des deux choses signifie que la plante donne ses fruits à temps et toujours en abondance. Les raisins qui poussent favorisés par le sol volcanique sont: Nerello Mascalese, Nerello Cappuccio, Carricante, Catarratto.

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les raisins de l’Etna

Les deux premiers sont des vins rouges, les deux autres sont blancs. Les vignobles autour du volcan se situent principalement sur les flancs est et nord. Les territoires entre Pedara, Zafferana Etnea, Mascali, Linguaglossa, Solicchiata et Randazzo, pour être précis, sont le royaume du bon vin. Les récoltes, dans ces zones, sont des traditions qui vont bien au-delà du simple travail des champs.

La tradition de la récolte

Habituellement, les entreprises ou les familles qui récoltent les raisins organisent l’événement comme une fête pour de nombreuses personnes. Les travaux commencent à l’aube et se terminent au coucher du soleil. La récolte couvre généralement une période de deux ou trois jours – dans les grandes exploitations même jusqu’à une semaine. La fête traditionnelle comprend une riche “collation” en milieu de matinée, vers 11 heures: saucisse avec du pain, des salades copieuses et du bon vin, juste pour faire plaisir!

Puis le travail se poursuit, avec d’autres petites pauses pour d’autres collations. Enfin, le dernier jour, parents et amis sont appelés à participer au grand déjeuner, comparable à celui de Noël ou du Nouvel An. Un déjeuner similaire, ou dîner, sera répété quelques semaines plus tard à l’occasion de «l’ouverture du vin nouveau». Ainsi, chacun peut goûter le produit de son propre sacrifice.

Curiosités sur cette tradition

Certaines traditions étnéennes mêlent sacré et profane, ou indiquent le passage d’une génération. Par exemple, certaines familles avaient l’habitude de faire asseoir le plus jeune enfant du clan parmi les paniers remplis de raisins. C’est un symbole de continuité de la tradition mais aussi de prospérité. Comme la famille a donné ses fruits, la terre a fait de même.

Dans les temps anciens, la récolte donnait du travail temporaire à de nombreux pauvres. Encore aujourd’hui on dit: travagghiu di vinnigna, ti signa, ti grigna, t’aligna e ti spigna (travail de récolte: vous marque, vous divertit, vous revigore et vous ôte vos dettes). A Piedimonte Etneo, chaque année, à la fin des vendanges, est organisée une grande fête  sur la place avec une fontaine qui jaillit du moût.

Dans de nombreuses familles, le pressurage des raisins se déroule encore dans une ambiance festive. Ce sont généralement des femmes mariées ou des enfants qui marchent pieds nus sur les raisins. Selon certaines traditions, seulement les hommes doivent «danser» sur les raisins, tenant une fourche à la main. La fourche serait utilisée pour pousser les restes de raisin dans les déchets, mais pour quelqu’un, c’est encore une sorte de référence à un ancien dieu.

Enfin, les raisins produisent de très bons vins. Tout le monde aura une bouteille mais pas la meilleure. Celui-ci reste conservé pour des occasions uniques. Ou, pour certaines personnes, cette bouteille sera offerte à l’Etna en éruption, de sorte qu’en acceptant du bon vin, le volcan sauvera les maisons et les champs de ceux qui l’offrent.


Autore: Grazia Musumeci


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