Vous les rencontrerez à coup sûr, sur l’Etna. Mais n’ayez pas peur, car ils ne sont pas dangereux. Pas tous, en tout cas. Nous parlons de serpents, qui sont animaux très communs à voir sur le volcan sicilien et très utiles pour l’équilibre de l’environnement naturel. Vous n’avez pas à les craindre, sauf si ce sont des vipères. C’est pour ça qu’il est important de les connaître, de comprendre la différence de l’un et de l’autre, avant de commencer à explorer l’Etna. Vous feriez mieux d’aller avec un guide local expert, toujours. Surtout en été.

La vipère de l’Etna

Vipera Aspis Hugy Sching (photo latérale de Bighunter.it) est le genre de serpent vipère qui s’est installé sur l’Etna. C’est le seul serpent venimeux du volcan, vous devriez donc mieux apprendre à le reconnaître parmi les autres reptiles. La vipère mesure 70 centimètres. Elle a une grosse

serpents d'Etna vipere
ph Mario Biagioni Bighunter.it

tête en forme de cœur, très évidente par rapport au reste du corps. Le museau est pointé vers le haut.

Le corps de la vipère est généralement sombre, avec des taches noires partout – et de trois à cinq d’entre eux sont très proches de la queue. La vipère a également un “V” à l’envers derrière son cou. Le poison est fort et dangereux, vous ne pouvez l’éliminer qu’avec l’antidote. Afin de vous protéger des piqûres de vipère, lorsque vous marchez sur l’Etna en été, assurez-vous de porter: des chaussures de montagne, des chaussettes épaisses et un pantalon long. Faites du bruit avec un bâton tout autour, quand vous marchez.

Serpent Hierophis Viridiflavus ou Biacco

Le serpent Biacco (Hierophis Viridiflavus) est très long, même jusqu’à 2 mètres. À première vue, il peut être confondu avec la vipère car il a une tête très similaire. Mais la longueur est certainement différente. C’est un serpent très agressif, il peut mordre mais n’est pas venimeux du tout.

Elaphe Quatuorlineata et Zamenis Situla

serpents d'Etna2L’Elaphe est aussi appelé serpent Cervone, en Italie. Il mesure entre 90 cm et 2 mètres de long, selon l’âge. Il a une couleur foncée sur le dos avec un ventre jaunâtre. Son “compagnon” Zamenis-Colubro Leopardino a un manteau jaune avec des taches de léopard marron ou rougeâtre partout. Il mesure environ 90 cm. Ces deux serpents sont absolument inoffensifs pour les humains, pas agressifs et sans poison.

Serpent Natrix Natrix

Natrix Natrix est aussi appelé “serpent à collier”, Biscia dal Collare, en italien. Il est souvent confondu avec la vipère, sans justification parce que il est très différent. D’un mètre de long, avec un dos sombre, il a des “bandes” colorées – généralement jaunes et noires – autour du cou, d’où le nom. Le ventre est blanc, la tête distincte du corps. Ce n’est pas du tout venimeux ou dangereux pour l’homme.

Autres reptiles et lézards

Ne confondez pas les serpents avec les Sauriens, c’est-à-dire les hybrides entre ces reptiles et les lézards. Les Sauriens sont plus longs que la moyenne des lézards, avec des pattes très courtes, ils sont donc souvent confondus avec de petits serpents. Même si cette erreur se produit, n’ayez pas peur, parche que ils ne sont pas dangereux. En tout cas, ils se reconnaissent à leur taille, ne dépassant jamais 30 cm.


Autore: Grazia Musumeci


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