Une fois, en Sicile, les ânes étaient le seul moyen de transport et de travail. Le plus accessible à tous, même aux pauvres. Les riches montraient des chevaux et des voitures, les paysans et les marchands comptaient sur ces animaux plus résistants et têtus. Avec l’avènement du progrès, l’âne a été abandonné à lui-même au point qu’il est aujourd’hui menacé d’extinction.

Pour le sauver et l’empêcher de disparaître de l’île, certaines fermes et les fermes touristiques l’ont “adopté” pour divertir les invités. Beaucoup l’utilisent pour un lait sain et excellent – parfait pour les personnes allergiques au lait de vache. D’autres l’utilisent pour organiser des excursions sur des territoires rugueux mais beaux. Comme ceux de l’Etna.

Le trekking à dos d’âne

etna âne1Un voyage à dos d’âne, c’est à dire que l’animal fait l’essentiel de l’effort, dans un “trekking” qui ne nous coûtera le moindre effort. Mais l’âne est solide, dur, déterminé et même avec un dos chargé, il peut faire face à des montées et des rochers. En retour, il devient une star! Et le tourisme devient écologique, relaxant et non polluant.

Sur l’Etna, ce type de tourisme n’a été redécouvert que depuis vingt ans et ça marche. La zone lavique du volcan est magnifique mais aussi lourde à affronter. Par conséquent, souvent une excursion est effectuée avec un effort excessif sans profiter du paysage.

Ou vous marchez trop vite pour surmonter rapidement les parties les plus difficiles. Ou encore, vous allez en jeep, admirant la nature derrière une vitre. Au contraire, explorer le volcan à dos d’âne signifie que vous êtes obligé de marcher lentement. Vous apprécierez chaque fossé, chaque colline, chaque couleur de la forêt. Vous vous sentirez partie intégrante de la nature.

Etna, les routes à dos d’âne

Un bon conseil? Utilisez la jeep pour arriver rapidement aux points de départ des voyages à dos d’âne, mais une fois ici … laissez faire tout à lui. Asseyez-vous confortablement sur le dos et, guidé par l’éleveur, avancez lentement le long des sentiers qui montent vers les anciennes laves de l’Etna Nord ou autour des cratères et des bois éteints de la région ouest.

Les itinéraires à dos d’âne les plus célèbres, sur l’Etna, se trouvent presque tous du côté nord. Le point de départ est à Piano Provenzana, près du télésiège. Ici, quatre ânes – des ânes femmes, pour être exact! – attendent les touristes en été pour les amener à découvrir des endroits merveilleux.

En une heure, vous pouvez rejoindre la grotte de Corruccio ou la zone de Monte Baracca. À Corruccio, vous pouvez visiter une grotte créée par l’écoulement de la lave elle-même. Avec deux heures de balade calme, vous arrivez à la caserne de Pitarrone, mais aussi à la coulée de lave de 2002 qui menaçait la ville de Linguaglossa. Un peu plus loin, vous atteindrez la grotte de Lamponi et les cratères de la Bottoniera (2002).

Un voyage de deux jours

Ceux qui aiment l’aventure en pleine nature ne peuvent pas manquer l’un des itinéraires les plus beaux et etna âne2les plus longs, à dos d’âne. Une balade de deux jours au pas calme de l’animal, au milieu des bois, des rochers et des éclats du volcan, avec arrêt pour la nuit. Vous ferez presque le tour de la demi-montagne pour rejoindre  le refuge de Timparossa. Vous vous arrêterez pour une nuit et terminerez par un bon déjeuner en plein air.

Situé au centre d’une forêt qui s’illumine de couleurs très chaudes en automne, le refuge Timparossa est une construction en bois. Il est plein de confort et prêt à accueillir les visiteurs pendant la journée et – avec des couvertures et un poêle – la nuit. En été, vous pourrez profiter de la fraîcheur des arbres, de l’ombre et des parfums des bois. En automne, les couleurs extraordinaires expliquent la raison d’un tel nom romantique (qui signifie «colline rouge»).

Avec l’âne sur la neige

Des balades à dos d’âne peuvent également se faire en hiver, avec de la neige profonde. Évidemment, les itinéraires changent, le temps de trajet ne dépasse jamais deux heures et vous visiterez également des villages et des monuments du travail humain, pas seulement la nature. Les ânes ont l’habitude de se déplacer dans toutes les conditions, même sur terrain glissant ou dans la boue de la neige fondue.

Leur pas paisible vous permettra d’admirer un paysage unique, blanchi à la chaux, différent de la vision habituelle de l’Etna dans l’imaginaire collectif. Une expérience à essayer, même en cette saison. Bien sûr, il est préférable de réserver à l’avance ([email protected]), en hiver, pour être informé à temps des conditions météorologiques


Autore: Grazia Musumeci


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