Torre del Filosofo et Cratère Laghetto



Paysage en perpétuelle mutation, l’Etna a effacé de nombreux endroits au fil du temps et d’autres, encore visibles aujourd’hui, peut-être que demain ne seront plus là. Les éruptions de lave et les cendres changent constamment de territoire et font de ces lieux un mélange de géographie, d’histoire et de mythes.

Nous vous conduirons au sommet du volcan, pour voir les lieux de légendes et de contes incroyables. Peut-être verrez-vous des points de vue et des éléments qui n’existeront plus, dans quelques années, en train de devenir un mythe. Ici, nous allons vous parler de ce qui était autrefois la Torre del Filosofo (tour du philosophe) et cratère Laghetto (petit lac).

La tour du philosophe, où a vécu Empédocle

Les premiers explorateurs qui ont eu le courage de gravir l’ancien sommet de l’Etna ont découvert à la base du cratère central, alors unique, des ruines datant d’un âge indéfinissable, mais certainement créées par l’homme. Ils ont alors émis l’hypothèse qu’il s’agissait des ruines de l’abri construit par le philosophe grec Empedocles, qui souhaitait étudier le volcan et est mort, on dit, après avoir sauté dans le cratère.

Soit ça vrai ou non, il n’a jamais été donné à savoir. Mais ces ruines furent appelées “la maison du philosophe” et plusieurs siècles plus tard, quand ils décidèrent de les protéger en construisant une sorte de tour en béton, elles sont devenues la Torre del Filosofo. Refuge, musée, monument … Torre del Filosofo était cela et plus encore. Au Moyen Âge, elle était déjà mentionnée dans certaines chroniques. Dans les années 1800, les volcanologues ont commencé à l’utiliser comme base pour leurs études. En particulier, elle a été ouvert pendant de nombreuses années à des scientifiques britanniques dont le nom “maison des Anglais”.

En 1960, la ville de Nicolosi – qui possède cette partie du territoire – a décidé de construire la tour qui lui a donné le nom moderne que nous connaissons tous. Mais Torre del Filosofo a bien payé son existence à une altitude de 2 900 mètres, trop près de l’embouchure du volcan. Entre 1971 et 2003, plusieurs éruptions ont d’abord menacé, puis encerclé et presque complètement enterré la tourelle. Le dernier en particulier, entre 2002 et 2003, l’a couverte complètement et il est aujourd’hui possible de l’identifier uniquement à partir de l’antenne rouillée qui émerge du sciara – la coulée de lave froide.

L’éruption qui a effacé Pian del Lago

torre filosofoe laghetto 02Pian del Lago (la plaine du lac) se situe entre la Montagnola – un ancien cratère du 18ème siècle – et les cratères modernes. Il passe à proximité des “cônes jumeaux de Barbagallo” et tire son nom de la petite vallée qui y existait autrefois. Cette vallée était remplie d’eau, pendant la période de dégel, et donc était devenue un magnifique petit lac. Le lac n’était visible que pendant deux ou trois mois, puis il s’évaporait.

Entre le 19 et le 26 juillet 2001, lors de l’énorme éruption qui a provoqué des fractures du sol et de nouvelles bouches  sur tout le côté sud-est de l’Etna, un nouveau cône a commencé à se développer en plein milieu de la petite vallée du lac. Après des explosions et des retombées de scories, en moins d’un mois, il était devenu un véritable cratère. Il s’appelait et s’appelle encore Cratère Laghetto, en souvenir du petit lac. En 2002, il a également été nommé d’après l’évêque fondateur du Mouvement de l’Opus Dei: Mgr Escrivà.

Cratère Laghetto

Le cratère Laghetto Escrivà est situé à environ 2580 mètres d’altitude, à côté de la Montagnola, beaucoup plus haute et plus escarpée. Il est facilement accessible à pied depuis la station de câble en direction des cratères du sommet. Plus bas et moins fatigant à monter que la Montagnola, c’est une excellente destination touristique.

Aujourd’hui, vous pourrez admirer une grande croix de fer posée à la mémoire de Mgr Escrivà et admirer la vue sur la Valle del Bove, tandis que le guide raconte le mythe de ce magnifique lac qui repose aujourd’hui… sous vos pieds .


L'auteur: Grazia Musumeci