À la découverte du Chiancone de Praiola



À mi-chemin entre Acireale et Taormina, dans la commune de Giarre, se trouve une plage très spéciale: Praiola. La plage est très petite et étroite, un peu inconfortable aussi, car elle est formée de grosses pierres rondes et en mouvement continu à cause des fréquentes tempêtes marines. Mais les gens aiment bien se baigner ici, malgré les difficultés, et ils ne savent peut-être pas qu’ils sont dans un endroit qui raconte géologiquement l’histoire du mont Etna.

En effet, à quelques mètres de la plage, se trouve une énorme “falaise” qui plonge directement dans la mer. On l’appelle le “Chiancone”. Aujourd’hui, elle a été colonisé par les maisons de vacances des touristes mais -au pied- est presque inaccessible et encore sauvage, une véritable carte géographique de différentes et très importantes parties du sol. Il est très utile de comprendre ce qui existait avant l’Etna et comment le territoire a changé.

Le glissement de terrain qui a créé le Chiancone

 

Vu de dessous, le Chiancone de Praiola est juste une autre portion de côte escarpée parmi les nombreuses qui se trouvent en Sicile. Mais si vous le regardez d’en haut, vous verrez qu’il s’agit de la dernière partie d’un glissement de terrain géant qui commence à partir de l’Etna et atteint la mer Ionienne.

Il s’agit en fait du glissement de terrain survenu il ya environ 8 000 ans lorsque tout un pan du complexe volcanique de l’époque s’est effondré sur lui-même, s’écroulant vers la vallée. Ça a entraîné en mer une quantité de déchets si impressionnante qu’elle a généré une vague de tsunami qui a détruit les côtes de la Grèce et de l’Afrique en quelques heures. Lentement pendant les siècles, la mer a érodé une bonne partie de ces matériaux – à partir de laquelle la plage de Praiola est née – et il reste encore un véritable “livre” géologique.

 

Pourquoi le Chiancone est-il si important?

 

chiancone foto2Environ 30 mètres de haut, le Chiancone couvre environ 40 kilomètres carrés. Aujourd’hui, des villes et des campings ont été construits. Son importance, en revanche, n’a été découverte que récemment, après des études spécifiques menées par des géologues. Parce que le Chiancone est comme un guide, un manuel, une carte qui nous aide à “lire” les changements dans les sols de ce coin de la Sicile au cours des millénaires.

Les différentes couches de roche et de sol semblent mélangées, entrelacées, résultat du rapide progrès du glissement de terrain après l’effondrement de l’Etna. Mais les yeux experts peuvent encore très bien reconnaître les éléments individuels. Des couches de boue alluviale se confondent avec les restes d’un très ancien matériau de lave, ce qui témoigne de la différence entre le volcan tel qu’il était il y a des milliers d’années et celui d’aujourd’hui.

 

Comment visiter le Chiancone de Praiola

 

Pour visiter le Chiancone de Praiola, vous devez prendre l’autoroute A18 – de Catane ou de Messine – sortir à Giarre. De là, vous suivrez la route provinciale 2 en direction de Riposto, puis la n ° 9 en suivant les panneaux pour Praiola. La route qui descend à Praiola se termine juste devant la plage de pierres. Ici, vous devrez marcher quelques mètres au sud pour vous retrouver sous le Chiancone.

Une autre façon d’admirer l’étendue du Chiancone, bien que pas sa falaise aux couches géologiques, est de se promener dans la Contrada Gancia, à Giarre. De là-haut, vous avez une vue parfaite de toute la surface occupée par ce résidu de glissement de terrain millénaire. Sinon, en louant un bateau à Riposto ou à Giardini, vous pourrez l’admirer depuis la mer pour réaliser l’immense potentiel historique et géologique de cette belle falaise. (photo de Grazia Musumeci)


L'auteur: Grazia Musumeci