Combien de fois avez-vous entendu parler des “failles”, c’est-à-dire des portions de terre – des parties de notre planète – qui glissent les unes sur les autres et provoquent tremblements de terre plus ou moins puissants? La Sicile est un système de failles compliqué et vaste. Elles se multiplient autour et au-dessus du volcan, l’Etna, sur la côte ionienne. Mais on pouvait rarement les reconnaître à l’œil. La plupart d’entre elle fonctionnent sous terre et ne peuvent être vues que lorsque, avec un tremblement de terre, le système se brise.

La Timpa d’Acireale est une exception spectaculaire à la règle. Elle fait partie d’un système de failles qui relie le cratère central de l’Etna à la grande faille ibleo-maltaise qui va de Messine à l’île de Malte. C’est précisément cette faille qui a engendré le séisme désastreux de 1693. Bien que recouvert de dizaines de couches de laves anciennes, elle émerge de la mer à hauteur d’Acireale, prenant la forme du promontoire de Timpa.

La Réserve Naturelle Orientée

timpa acirealefagliaLa portion de faille connue sous le nom de Timpa di Acireale va du village de Santa Caterina à la petite ville de Stazzo. Vue de la mer, on devine le mouvement qui a conduit la faille à sortir de l’eau. Vous noterez également les différentes coulées de lave qui l’ont recouvert au fil du temps. Depuis 1999, la Réserve Naturelle Orientée de Timpa a été créée pour protéger les merveilles géologiques et naturelles du lieu.

La réserve, qui appartient au siège de Legambiente sur le site connu avec le nom de Fortezza del Tocco, explique aux touristes la flore locale (cresson, fenouil de mer, fenouil sauvage, genêt à balais, œillet de roche, violette, mastic et surtout la plante de câpre, maintenant en danger dans de nombreuses régions de l’Italie) et la faune. Sur le Timpa, vous pouvez rencontrer des belettes, des porcs-épics, des lapins, des lézards, certains types de tortues et une variété d’oiseaux tels que le martin-pêcheur, le goéland, le faucon, la buse, le hibou, la huppe.

Sentiers naturels et constructions sur la Timpa

Le Timpa est un endroit très touristique. Et pas seulement pour ceux qui aiment la biologie et la science. Un ancien chemin de pierre – la Chiazzette – construit par les Espagnols au 17ème siècle, descend en zigzag du centre historique d’Acireale. Il vous emmène au village balnéaire de Santa Maria La Scala. Autrefois utilisé pour transporter des marchandises à la mer et du poisson frais jusqu’à la ville, c’est aujourd’hui une route touristique mais il est également utilisé – en été – par de nombreux habitants qui veulent simplement aller à la plage.

Les plages de Santa Maria La Scala sont caillouteuses, les touristes ne les aiment pas beaucoup. timpa acirealefaglia 2Mais ils sont aussi la garantie d’une mer très propre, grâce à l’action des micro-organismes qui vivent dans les falaises. Le village de pêcheurs est toujours habité et vit toujours de la pêche. Il remonte au 16ème siècle et possède encore l’ancienne église située sur la place, face à la mer. Au bout du chemin des Chiazzette, il y a un ancien moulin à eau relié aux sources d’eau qui coulent à quelques mètres de la plage. Ils sont également liés à la légende historique de la rivière Aci et de la déesse de la mer Galatea.

D’autres chemins artificiels sur la Timpa sont: Acquegrandi, datant du 18ème siècle; Gazzena, déjà utilisé au 19ème siècle; Le Vieux Chemin de Fer, où vous parcourez 3 km le long de pistes désaffectées et à travers des tunnels qui remontent au 19ème siècle et traversent la faille. En plus du village de Santa Maria La Scala, qui est certainement le plus suggestif, il y a aussi les villages de Timpa: Capomulini et Santa Caterina, au sud, et Santa Tecla et Stazzo, au nord d’Acireale

Des beautés particulières à admirer sur la Timpa

Il y a beaucoup de beautés et de particularités le long de ces sentiers touristiques de la Timpa. Trop pour tous les énumérer, mais en vous appuyant sur un bon guide, vous pouvez en voir plusieurs. À la fin du chemin Acquegrandi, par exemple, vous pouvez voir des formations rocheuses volcaniques appelées “crocodiles”, en raison de la forme rugueuse de la pierre. De la mer, au sud de Santa Maria La Scala, vous pouvez voir les basaltes colonnaires de la Grotta delle Colombe.

Le long de la côte, il y a quelques tours de garde médiévales: la Petra Sappa de Santa Maria La Scala et la Garitta de Santa Tecla en sont des exemples notables. Sur la route des Chiazzette, vous pourrez admirer l’ancienne forteresse du Tocco (aujourd’hui le siège de Legambiente), juste au début de la route. Il y a aussi deux petites chapelles le long de la descente.

Une curiosité intéressante: en allant vers le village de Santa Tecla, juste au point où la Timpa semble s’éloigner de la mer sur quelques kilomètres, vous remarquerez des vergers et des plantations d’agrumes qui sont littéralement sous le niveau de la mer! En effet, au fil des siècles, les coulées de lave qui ont atteint la côte – formant la bande de terre sur laquelle Santa Tecla se trouve aujourd’hui – ont en fait formé un barrage. Le barrage a isolé une partie des fonds marins de cette époque. Aujourd’hui, au lieu de cette immense baie marine fermée, la campagne fleurit avec les récoltes des habitants! (photo de Grazia Musumeci)


Autore: Grazia Musumeci


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