Sur la rive orientale de l’Etna, surplombant la vue magnifique sur la côte ionienne, la petite ville de Sant’Alfio se dresse tout autour de l’église paroissiale du même nom. L’église est dédiée aux saint frères martyr Alfio, Cirino et Filadelfo, dont l’histoire remonte à l’an 253 après JC.

Les trois étaient des prédicateurs chrétiens, les Romains les avaient emprisonnés et les avaient emmenés de Rome à Lentini pour les tuer. En chemin, ils se sont arrêtés sur l’Etna, juste là où se trouve maintenant la ville. Il semble que les frères aient également fait des miracles ici. La ville est née comme une tour défensive du comté de Mascali, au Moyen Âge.

Elle s’est agrandie au cours des deux siècles suivants et est devenue une ville indépendante en 1923. Mondialement connue pour son monument naturel, le Châtaignier des 100 Chevaux, Sant’Alfio est fière de son arbre séculaire qui peut être visité avec une entrée gratuite au parc . Mais la ville vaut également le détour pour deux de ses quatre églises, les plus charmantes.

L’église principale des Saints Alfio, Cirino et Filadelfo

s alfio 2Au début du 17me siècle, les prêtres qui administrent la seule partie du territoire féodal non attribué aux fils du seigneur local décident de construire une église. Ce premier bâtiment n’est pas visible aujourd’hui, mais sa structure forme l’actuelle nef centrale de la “nouvelle église”, agrandie en 1811. Les travaux se sont poursuivis longtemps et se sont terminés seulement vers 1867, lorsque l’abside de l’ancienne église a été démolie et finalement il y avait l’église actuelle, mais toujours sans façade.

Le manque de moyens financiers a contraint le diocèse – d’abord de Messine et d’Acireale à partir de 1872 – à suspendre l’achèvement extérieur de l’église. Ils ont lentement complété le mobilier et les décorations de l’intérieur, mais il n’a jamais été possible de couvrir la façade avec les marbres qui étaient censés l’embellir. Et c’est pourquoi elle apparaît toujours dans la pierre de lave brute. Mais ce n’est pas mal à voir, et en effet il a l’air original et parfaitement intégré au paysage volcanique dans lequel l’église se lève.

L’église abrite un tableau dédié aux trois saints, les statues des trois frères martyrs données par l’église des saints Pierre et Paul d’Acireale, le «Bara» ou le char de procession, la grande cloche (45 quintaux!) Nommée «Maria “. Les portes extérieures sont en fer, grâce à l’apport des personnes qui ont émigré en Australie.

Église des Magazzeni

Construite au 17me siècle, à 6 km du centre-ville, pour donner la possibilité d’assister à la messes alfio 3 dominicale aux agriculteurs et gardiens forestiers des fiefs de Cerrita et Magazzeni, l’église a été abandonnée au fil des siècles. En fait, la population s’est déplacée, progressivement, de plus en plus en aval. Le culte a repris au début du 20me siècle, lorsque «le miracle de la lave» a ravivé l’amour pour cet endroit en chacun.

Le 3 novembre 1928, une éruption latérale de l’Etna fit couler des rivières de lave à basse altitude. Le feu s’est dirigé vers l’église des Magazzeni, menaçant de près toute la ville de Sant’Alfio. Malgré le danger, les gens sont partis en procession portant les statues des saints Alfio, Cirino et Filadelfo vers la rivière de lave. Il est dit – et cela est également attesté par une peinture conservée dans la nouvelle église – que peu de temps avant d’atteindre sa destination, la statue de Sant’Alfio est tombée au sol et la paume qu’elle tenait dans la main s’est brisée.

Pour le peuple, c’était le signe: «où je laisse ma paume est une terre bénie et la lave devra l’épargner». Inexplicablement, le lendemain, malgré l’ouverture d’un nouveau cratère éruptif, la coulée de lave s’est arrêtée. Juste derrière l’endroit où Sant’Alfio avait perdu sa paume. On a vu plus tard que le feu s’était littéralement enfoncé dans une fissure dans le sol, devenant plus liquide et changeant ainsi de direction. Les gens considèrent cela comme un miracle opéré par les trois saints. En 1958, un nouveau sanctuaire a été construit à côté de la première petite église Magazzeni. (photo de Grazia Musumeci)


Autore: Grazia Musumeci


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