Le Châtaignier des Cent Chevaux et autres arbres historiques de l’Etna

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Auteur: Etna Excursions Posté sur: 2018/11/28 Actualisé: 2018/11/28


La nature de l’Etna réserve de nombreuses surprises, qui peuvent également intéresser les touristes. Il y a des arbres qui sont aussi et même plus importants qu’un monument artistique ou architectural et on a au moins trois d’eux sur notre volcan. Tout d’abord, il faut dire que l’Etna présente des records relatifs aux arbres qui le recouvrent. Au-delà des hêtraies, des belles forêts de pins, nous trouvons ici les plus hauts châtaigniers d’Europe (au-dessus du niveau de la mer) même plus de 900 mètres adnm, et des bouleaux à la latitude la plus basse (ces arbres étant typiques des régions du nord). Et puis il y a les magnifiques arbres monumentaux venez les découvrir avec nos excursions.

Le Châtaignier  des Cent Chevaux, de la Nef et Ilice Carrinu

Sur le territoire de la municipalité de Sant’Alfio, sur le flanc est de l’Etna, et sur la route Provinciale 84, on trouve un magnifique et ancien arbre châtaignier: il est connu comme le châtaignier des Cent Chevaux! Selon la légende, il semblerait qu’ici ils aient trouvé refuge – pendant une tempête – une reine non précisée et toute son escorte suivante, c’est à dire une centaine de chevaliers avec leurs chevaux. L’arbre était si gros qu’il a réussi à réparer de la pluie tout le monde. Selon les différentes versions de l’histoire, la belle reine dans cette occasion a également trouvé l’amour! Si vous voyez cet arbre monumental aujourd’hui, vous pouvez penser à tort qu’il s’agit de trois. En réalité, il s’agit de trois branches gigantesques produites par un seul tronc qui n’a qu’une racine, peut-être vieille de mille ou deux mille ans. Il n’ya pas de certitude quant à l’âge, mais cet arbre existait certainement avant le 16ème siècle. Les mesures sont de record. Vingt-deux mètres de haut pour un diamètre total de couronne de 59 mètres!

Pas loin de là se trouve un autre châtaignier millénaire, bien que moins célèbre que le premier: le châtaignier Della Nave (de la Nef), également appelé “arusbigghiasonnu” (éveille-sommeil) en raison du pépiement de centaines d’oiseaux qui trouvent refuge ici, le matin et au crépuscule, et produisant un grand bruit qui peut réveiller les gens de sommeil!

Sur le côté est encore, nous trouvons un autre géant de la nature: Ilice Carrinu ou Ilice del Pantano. Le premier nom est une distorsion dialectale du nom “Carlo”, indiquant peut-être le propriétaire du terrain sur lequel se trouve cet arbre. Pantano fait plutôt référence aux conditions boueuses du terrain. Nous sommes juste au-dessus de Zafferana Etnea. Ilice est en réalité le nom latin du chêne vert, qui dans la langue sicilienne n’a jamais changé: de 20 mètres de haut, avec un diamètre de tronc de 5 mètres et 30 mètres de diamètre de couronne, cet arbre est accessible en suivant le chemin du Dagalone dans le Parc Naturel de l’Etna, à partir du district de Caselle, entre Zafferana et la municipalité de Milo.

Zappinazzu, le plus vieux pin

etna arbre pinNous devons plutôt tourner du côté nord de l’Etna pour trouver, presque anonyme, parmi des dizaines et dizaines de ses descendants, le plus beau et le plus ancien pin du volcan. Pour les locaux, il s’agit simplement de “Zappinazzu” (nom très étrange qui dérive peut-être de “l’oncle Pinazzo” ou de “zappinu”, le nom en dialecte de la plante). Pour l’admirer, montez de 11 km de Linguaglossa  sur la rue Mareneve et vous devez garder avec attention car le panneau qui l’indique apparaît soudainement à gauche. Si vous vous trouvez au refuge Brunek, vous devez descendre 2 km et vous le trouverez à droite. On pense qu’il a plus de 300 ans, il mesure 31 mètres de haut et le tronc a un diamètre de presque 2 mètres. Si vous le trouvez, photographiez-le avec le respect dû à un vieux sage qui se nourrit et donne tout de lui à ce beau volcan. Et à nous aussi, que venons lui rendre hommage. (Les photo de Grazia Musumeci)

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