L’Etna et ses éruptions secondaires



Ceux qui ont vécu au pied du mont Etna depuis plus de trente ans ont certainement vu au moins une. Et quand ils l’ont vu, c’était vraiment effrayant. Nous parlons des éruptions secondaires, ou latérales, celles qui cassent soudainement le sol sur l’un des côtés du volcan et commencent à émettre de la lave à basse altitude. Parfois, elles peuvent également se produire à des altitudes relativement élevées, mais étant encore proches aux territoires habités, risquent de submerger un centre urbain.

Est-il irresponsable de construire sur les flancs du mont Etna?

La zone autour du mont Etna est densément peuplée, et villes et villages potentiellement menacés se dressent sur chacun de ses côtés. Est-il irresponsable de construire dans ces domaines? Disons simplement que depuis la création du Parc Régional de l’Etna, il est interdit de construire au-delà de certaines limites, mais les centres urbains les plus anciens sont là depuis des siècles. Et non, ils ne sont pas fous du tout! Les gens ont construit sur les flancs du volcan car ici le sol est fertile et sain, il y a de sources d’eau, du bois et de la pierre comme matériaux de construction. Les éruptions secondaires sont un risque avec lequel vous vivez, mais ne peuvent pas être prédites, il est donc impossible de savoir où et quand il est sécuritaire de construire.

Pourquoi a-t-elle lieu, une éruption secondaire ?

L’éruption latérale est une anomalie qui peut également se produire dans un volcan avec des cratères déjà actifs tels que l’Etna. Pour une raison qui ne peut pas être prédite, le magma ne parvient parfois pas à grimper les conduits principaux menant aux cratères du sommet, puis appuie sur les rochers qui l’entourent, les fendant entrant dans de tunnels. Si ça réussit, il peut apparaître partout. La géographie de l’Etna, qui regorge de cônes anciens éparpillés tout autour, le prouve très bien.

Éruptions secondaires. Peuvent-elles encore se produire?

etna eruzione lateraleLes éruptions secondaires les plus célèbres de l’Etna, parmi les milliers de son histoire, sont: celle de l’an 49 avant Jésus-Christ sur le flanc occidental, celle de 252 après JC du côté sud (qui semble avoir été stoppée par le miracle de Sainte-Agathe!), celle de 1329 à l’est, celle de 1669 à Nicolosi, celle de 1928 qui a détruit une partie de la ville de Mascali, celle de 1981 qui menaçait Randazzo. En 1991, une éruption de basse altitude est presque entrée dans la ville de Zafferana Etnea. L’éruption du 26 décembre 2018 est également considérée comme “latérale” car, même si elle s’est produite à haute altitude, la lave est sortie en fendant le rocher sur le mur ouest de la Valle del Bove. Est-ce que d’autres éruptions de ce genre peuvent se produire? Oui, bien sûr, nous a dit le volcanologue catanais Marco Neri. Les dernières études ont révélé que l’Etna a produit des éruptions latérales à cadence précise: tous les 10 ou 20 ans environ. Maintenant, il semble qu’elle va commencer l’une de ces périodes. La différence avec le passé? Aujourd’hui, grâce à l’Institut National de Volcanologie, nous connaissons les signes avant-coureurs et nous savons nous défendre un peu mieux.


L'auteur: Grazia Musumeci