La magie du ski sur un volcan actif: les stations de l’Etna

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Auteur: Etna Excursions Posté sur: 2019/01/28 Actualisé: 2019/01/28


Avez-vous déjà fait du ski en regardant la mer scintillante à l’horizon? Avez-vous déjà essayé de faire du snowboard sur d’anciennes rivières de lave, avec les pointes des rochers noirs émergeant de la neige? Avez-vous déjà pris le télésiège alors que, au-dessus de vous, des colonnes de cendres montent entre des rugissements inquiétants du volcan? Skier sur un volcan est une expérience unique, réservée aux vrais courageux amateurs de la montagne. Et c’est une expérience que seulement un volcan comme l’Etna, le plus actif et le plus grand d’Europe, peut offrir.

Etna est toujours éveillée et même s’il ne jette pas de fontaines de lave dégage des gaz ou tremble ou grogne. C’est comme caresser un être vivant avec ses skis … essayez-le! Notre volcan offre des stations de ski sur les côtés sud et nord. Malheureusement, au fil des années, les éruptions et les tremblements de terre ont détruit plusieurs fois ces stations touristiques d’hiver, qui ont toujours été reconstruites et récupérées par la population locale, tout simplement parce que vous ne pouvez vraiment pas perdre une telle expérience.

Etna du Sud: Refuge Sapienza

La station de ski la plus accessible de l’Etna est sans aucun doute l’Etna Sud, qui fait partie de la commune de Nicolosi et qui a pour point de référence le Rifugio Sapienza. Nous sommes à une al-titude allant de 1910 à 2620 mètres. Grâce au téléphérique mais aussi aux remontées mécaniques (ski lift) qui mènent du Refuge et des cratères Silvestri à la Montagnola, presque au sommet du volcan, vous pouvez facilement rejoindre différentes pistes: les Pistes Rouges, (accessible par le télésiège des Monti Silvestri, et les ski lift Capannina-Omino et Omino-Piccolo Rifugio) qui sont des itinéraires difficiles, à travers les cratères morts et les poteaux d’anciens télésièges détruits par la lave et sont particulièrement recommandés pour les bon skieurs.

La beauté de ces pistes, cepen-dant, est qu’elles offrent une vue panoramique sur le golfe de Catane en descendant dans la val-lée! Ici, dans le sud, nous ne trouvons qu’un seule Piste Bleu (ski lift de Montagnola, téléphérique de l’Etna) qui convient aux débutants, à condition qu’ils aient déjà suivi un bon course et sachent utiliser le ski lift. La piste est simple mais souvent le fond est gelé et les skis ne sont pas bien gérés.

Pour les plus aventureux, de ce côté du volcan – presque complètement dépourvu d’arbres -, vous pouvez essayer les descentes dans les canaux de lave ou sur les côtés de la montagne Montagnola. AVERTISSEMENT! Ces sentiers alternatifs et risqués doivent toujours être parcourus avec un guide expert ou un skieur, éventuellement de l’endroit, à votre côté.

Etna du Nord: Piano Provenzana

etna piste sci (1)Etna Nord est peut-être la plus belle face du volcan, même la plus éloignée des grandes villes et des sites touristiques par excellence. Il faut y aller exprès, mais l’avantage c’est qu’elle reste lon-gtemps enneigée, parfois jusqu’à la fin du printemps. Le point de référence est Piano Provenzana (1800-2340 mètres), située sur le territoire de la commune de Linguaglossa, à partir de laquelle commence le télésiège. De ce côté, nous trouvons des pistes très simples, également adaptées aux enfants. Ce n’est pas pour rien que l’école de ski se trouve elle-même ici.

Les Pistes Blue (accessibles avec le télésiège de Puchoz-Tanaurpi et les remontées mécaniques de Monte Conca) se trouvent entre les pins, sur des terrains pas trop escarpés, qui puis deviennent un peu plus difficiles et se fondent presque avec les Rouges. La beauté est qu’elles sont fréquentés par les familles et ont une belle vue sur les canyons du nord du volcan.

Les Pistes Rouges (ski lift de Coccinelle, d’Anfiteatro) sont très techniques et particulièrement re-commandées aux tres bon skieurs. L’une offre la vue sur les cratères centraux de l’Etna, tandis que ceux de l’Anfiteatro regardent vers la côte. L’avantage est qu’ils conviennent aux adeptes du ski d’aventure et du “hors-piste” (toujours accompagnés de guides locaux); l’inconvénient est qu’ils sont battus par des vents violents et peuvent, paradoxalement, rester fermés même en cas de grand neige, pour éviter ces courants d’air glacé.

Comment arriver?

ETNA SUD, prendre l’autoroute A18 Messina-Catania, sortir à Acireale et suivre les panneaux indi-quant les pays de l’Etna et Zafferana (environ 30 minutes de route), ou encore de Catane à Etna Sud et Nicolosi. Depuis les deux endroits, montez vers Rifugio Sapienza et, une fois sur place, vous trouverez les points de départ vers les ski lift. Vous pouvez également rester et manger au Rifugio lui-même ou à l’Hôtel Corsaro et évidemment aux B&B de Nicolosi centro.
ETNA NORD, suivez l’autoroute A18 Catania-Messina et sortez à Fiumefreddo. Vous monterez en-suite vers les collines (Piedimonte, Linguaglossa). Une fois à Linguaglossa, recherchez les panne-aux indiquant Etna Nord et préparez-vous à gravir plusieurs kilomètres de courbes jusqu’au som-met d’une magnifique pinède. Continuez en suivant les indications pour Piano Provenzana jusqu’à rencontrer les maisons en bois de la zone touristique, où commencent les zones de stationnement. Vous pouvez rester et manger chez Rifugio Ragabo, Citelli, Rifugio Brunek ou dans divers B & B de Linguaglossa.

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