Une Crèche à l’intérieur d’une grotte de lave



Si vous êtes déjà venu faire une excursion sur l’Etna avec nous, vous saurez ce qu’est une grotte de lave. Si vous ne le savez pas, la meilleure occasion de le savoir est d’aller en explorer une. Et, comme mentionné, vous pouvez le faire avec nous ou, si vous êtes dans la province de Catane pendant la période de Noël, vous pouvez aller admirer la crèche dans “la Grotte” à Acireale.

Histoire de la Crèche dans la Grotte

L’histoire dit que, vers la fin de l’été 1741, un prêtre, tel Mariano Valerio, en rentrant à Acireale par la route qui menait à la mer, était surpris par une terrible tempête. Effrayé et trempé, il s’est réfugié dans une grotte créée par le passage d’un ancien canal de lave et a réussi à échapper aux pires dégâts. En regardant autour de lui, il imagina l’effet qu’une Crèche de Noël fabriqué dans cet environnement produirait et, une fois rentré à sa paroisse, il s’activa pour la produire. Après dix ans, la nuit de Noël en 1752, la messe a été célébrée à l’intérieur de cette grotte, au pied d’une belle Crèche à la taille humaine, composée de spectaculaires statues de cire recouvertes de vêtements finement travaillés! Depuis lors, la Crèche et la grotte ont subi plusieurs améliorations et rénovations. Aujourd’hui, les choses semblent un peu changées.

La Crèche dans la Grotte aujourd’hui

Malheureusement, de nombreux personnages de l’ancienne Crèche ont été perdus ou endommagés à cause d’erreurs de conservation ou de restaurations trop agressives. Les autres ont été refaits avec des visages de cire sur des corps en bois. Même de nombreux vêtements ont été remplacés au fil du temps, les beaux vêtements des trois Rois Sages (damas et soie brodés de fil d’or) subsistent du 18me siècle. Originales sont également nombreuses perruques des personnages de la Crèche, faites avec de vrais cheveux donnés par les fidèles! La grotte – qui abrite l’église dédiée à Santa Maria della Neve, a été partiellement murée dans le temps et complétée par une façade néoclassique. À l’intérieur, il y a un autel en marbre et un plafond en maçonnerie recouvert de dalles de lave. L’effet que cela a, encore aujourd’hui, est d’être toujours dans une grotte et pas dans une église. Maintenant l’église, consacrée et toujours en activité, est également utilisée comme auditorium et, surtout entre le 8 décembre et le 7 janvier, reste ouverte tous les jours pour le plus grand plaisir des touristes. Le reste de l’année, elle est ouvert uniquement pour la messe (dimanche ou samedi) et pour certaines manifestations culturelles spéciales.

Informations

Pour arriver à Acireale, vous devez suivre l’autoroute A18 Messine-Catane avec une sortie directe. Vous pouvez également rejoindre la ville en bus, avec les lignes AST ou Interbus depuis la gare de Catane. Nous ne recommandons pas le train car la gare d’Acireale est loin du centre et n’est pas bien connectée. L’aéroport de référence est naturellement le Fontanarossa de Catane. Pour accéder à l’église de “la Grotta”, vous devez suivre la route nationale 114 jusqu’au feu situé à l’entrée de la ville, puis descendre la route provinciale Per Riposto en direction de la mer. L’église est immédiatement à gauche. Très peu d’espace de stationnement pour les voitures.


L'auteur: Grazia Musumeci