Pour beaucoup de gens de plus de 50 ans, Val Calanna est le nom de leur camping préféré. Cette petite vallée qui s’ouvrait à l’entrée de la plus grande Vallée del Bove était un groupe de bois verts. Chaque année, en été, elle accueilli de jeunes explorateurs et campeurs. Un souvenir affectueux que les jeunes ne reverront jamais, puisqu’il a été effacé par l’Etna lui-même.

Comme Valle del Bove, Val Calanna est également née il y a des millions d’années. L’effondrement de l’ancien système volcanique de l’Etna a créé cet endroit. Et la colline Salto della Giumenta est le témoignage de l’événement. Aujourd’hui, vous pouvez marcher “sur” Val Calanna, pas à l’intérieur. Toute la beauté de cette vallée est perdue.

Val Calanna avant 1991

Vallée Calanna2Avant l’éruption de 1991, Val Calanna était une belle vallée, comme vous voyez sur la photo de côté (par Mapio.net). Ce n’était pas un désert, comme la Valle del Bove toute proche. Les bois, les sources d’eau, les champs cultivés, les fermes étaient la vue typique. Les sources ont donné de l’eau aux villes au pied du volcan, en particulier à Zafferana Etnea.

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En été, les campeurs y plantaient leurs tentes, face à la vue sur les cratères sommitaux du volcan. Les agriculteurs offraient aux touristes leurs produits de la maison et les vacances étaient très naturelles. Les personnes âgées se souviennent encore de cette vallée et en parlent à leurs enfants qui ne verront que de la lave froide, là-bas.

L’éruption qui a tout changé

La plus longue éruption du 20e siècle a commencé le 14 décembre 1991. Elle a duré 473 jours et est partie d’une série de fractures qui se sont ouvertes à la base du cratère Sud-Est. La fracture s’est abaissée à 2 200 mètres, déversant de la lave dans la Valle del Bove. Elle est allé à une vitesse remarquable, au point de menacer les contreforts.

Au début, personne ne croyait que la lave atteindrait jamais les villes. Habituellement, Valle del Bove contient très bien des éruptions. Mais la proximité et la pente ont accéléré les rivières de feu. Alors elles sont arrivés à la colline Salto della Giumenta et ont commencé à retomber dans Val Calanna.

Grâce à Val Calanna, cependant, la lave n’a pas atteint immédiatement Zafferana Etnea. Elle a été retenu par la végétation et a permis à l’armée italienne d’ériger une barrière qui a encore ralenti son chemin. Lorsque l’éruption a pris fin en mars 1993, la lave n’avait touché que la périphérie de Zafferana. Il avait détruit deux maisons – qui avaient déjà été évacuées auparavant – et certains champs cultivés. Val Calanna, cependant, n’existait plus. Il avait été totalement rempli.

Val Calanna aujourd’hui

Aujourd’hui, Val Calanna repose sous des tonnes de lave solidifiée. Ce petit paradis n’existe plus. Mais vous pouvez toujours l’atteindre à partir de Zafferana Etnea et du soi-disant chemin de Pian dell’Acqua. Vous pouvez parcourir la piste à pied ou en VTT, pour un temps qui atteint un total de 4 heures et 10 minutes. Un peu plus de 2 heures de marche pour y aller, mais moins pour le retour en descente.

Les moins entraînés ou ceux qui ont des problèmes de déplacement peuvent parcourir cet itinéraire en véhicule tout-terrain. En chemin, vous verrez les dégâts que la lave a causés aux maisons de cette zone, certains pâturages et d’autres complètement avalés. Ensuite, vous arriverez près de l’immense chute de lave – maintenant froide – qui se déverse juste au point où elle se trouvait autrefois Val Calanna.

Sur la gauche ou vers le sud, le Monte Fior di Cosimo s’élève. Au nord, il y a Monte Calanna. Devant vous – sous la lave – Salto della Giumenta. Et au-delà de cette colline, la vue magnifique sur le sommet de l’Etna vous permet de deviner toute la puissance du volcan. (photo au-dessus du titre par Grazia Musumeci)


Autore: Grazia Musumeci


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